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viernes, 18 de mayo de 2018

RESEÑA La Ciudad de los Ladrones




Autora: África Vázquez Beltrán

Editorial: Naufragio de Letras, 2018

Rústica con solapas, 518 págs.

Autoconclusivo

Género: Juvenil, Distopía, Ciencia Ficción, Aventura


Ysgrand, la ciudad subterranea.

Ysgrand, la ciudad dividida.

Ysgrand, la ciudad de los ladrones.

Desde que el Accidente destruyó la superficie terrestre, toda la humanidad se concentra en una única ciudad corrupta.

Mientras los patricios viven con todos los lujos en el Barrio Dorado, los plebeyos malviven en el Barrio Negro, donde la Mafia impone la ley. Aplastados por los poderosos, obligados a pagar el oxígeno que respiran y siempre amenazados con una horrible muerte en el Coliseo, los plebeyos se aferran a su única esperanza: la Hermandad de Ladrones, que roba a los más ricos para repartirlo entre quienes más lo necesitan.

Pero el robo de unas extrañas semillas hará que la tiranía del Barrio Dorado comience a tambalearse. Ladrones, mafiosos, patricios, androides... Las voces descontentas de unos y otros se unirán en lo que podría ser el inicio de una revolución... o el principio del fin.


Llevaba meses con el hype por las nubes desde que Naufragio de Letras anunció su próxima publicación y a pesar de ello no quise leer ni saber nada acerca del argumento o de cualquiera de sus personajes, aunque no sería porque la editorial no se ha regodeado poniendome los dientes largos con ilustraciones promocionales, aesthetics y fragmentos. Quería sorprenderme casi desde cero con esta historia, de la que sólo sabía que era futurista pero mezclando elementos de la Roma clásica, elementos suficientes para mí para que me obsesione con algo. Para más alicientes, África Vázquez Beltrán (África Ruh) ya llevaba en mi lista demasiados meses y hasta hace poco no pude comprobar por mí misma el potencial que tiene con su anterior publicación (Sobre los puentes de París, cuya reseña tenéis también aquí), así que gracias a la amabilidad de la editorial he podido leer esta historia incluso antes de lo previsto, porque pese a que mi organización era otra, he tenido que pausar el resto de lecturas porque esto engancha demasiado como para parar de leer y cambiar de libro.

La premisa puede sonar bastante típica y sus elementos también, a simple vista: en el contexto de una ciudad subterránea en la que ahora se concentra la humanidad después de que una catástrofe planetaria destruyera la superficie terrestre, una sociedad clasista que divide a ricos y pobres sobrevive biológicamente gracias a la creación sintética de oxígeno y económicamente mediante un sistema de deudas que soportan sólo los plebeyos, dejando la buena vida a los patricios. En el hampa de esta sociedad se mueven en las sombras dos organizaciones rivales, la Hermandad de los Ladrones, que intenta hacerles la vida más fácil a los plebeyos robándoles a los patricios, y la Mafia Dunita, que intenta sacar el máximo provecho al injusto sistema que impera en la ciudad de Ysgrand para sus propios objetivos. En mitad de ambos extremos encontramos a los gladiadores, tanto los profesionales que se ganan la vida matando, como los plebeyos infelices que no han podido pagar su deuda y tienen que compensarla combatiendo (y muriendo) en el Coliseo para divertir a los patricios. Y en un lado u otro del tablero están colocados los peones de esta historia, un montón de personajes que tienen distribuidos sus puntos de vista narrativos por capítulos (detallados también con sus ilustraciones en los comienzos de cada uno).

Son bastantes los puntos fuertes que tiene esta novela pero uno de ellos son los pedazo de personajes que tiene y aviso, son muchísimos. No tiene sentido que os los presente uno a uno porque si de algo he disfrutado, ha sido de ir conociéndolos por mí misma a medida que iban apareciendo, así que no os quitaré ese gustazo describiéndolos ni diciéndoos siquiera cómo se llaman (aunque si sentís curiosidad, entre el material promocional de Naufragio de Letras se encuentran las ilustraciones con las fichas de cada personaje que podeis ver en este hilo). Mientras leía no he parado de cambiar de favorit@ cuando llegaba su turno en la narración según su punto de vista y es que tod@s son enormes en cuanto a construcción e historia personal. Es muy difícil lograr que toda la novela quede equilibrada respecto a personalidades pero en este caso creo que si uno nos destaca por encima de otro, se trata meramente de una cuestión de gustos, de que un personaje nos caiga mejor que otro o de que nos gusten más las acciones de alguien en concreto, pero no será porque alguno flojee en cuanto a trama. Ni siquiera podemos distinguir a veces quiénes son los buenos y quiénes son los malos de esta historia porque todos se mueven en una escala de grises en la que los principios y los valores de cada uno nos hace difícil clasificarlos. En general, creo que excepto un par cuya integridad es incuestionable, todos los demás son unos perfectos antihéroes, arquetipo que me encanta en las novelas juveniles porque hacen que sean modelos más realistas pese al género.

Otro de los aspectos más relevantes en La Ciudad de los Ladrones viene derivado de lo anterior porque si llegamos a conocer en profundidad a todos los personajes es gracias a las relaciones que se establecen entre ellos. Ya había podido apreciar lo fácil que supone para África Vázquez establecer conexiones sentimentales realistas basadas en la diversidad, pero es que en esta novela nos da una lección magistral de cómo hacer de la inclusión la norma, y no la excepción, en la literatura juvenil, y además hacerlo de una forma tan natural que ni somos conscientes del mérito que tiene lograr algo así. Para que os hagáis una idea, yo había momentos en que me veía shippeando a tod@s con tod@s, sin importarme ni género ni especie (porque hasta los androides son shippeables en esta novela). Aunque no penséis que se trata de una novela romántica, ni siquiera de una novela juvenil con romance. Aquí hay amistad, cariño, amor o deseo, pero las personalidades de todos los implicados impide que surja algo mínimamente “romántico” en el sentido tradicional literario y no veáis lo mucho que se agradece porque así las relaciones son mucho más intensas. Muchos de ellos tienen un problema serio de sociabilidad, son bordes, groseros, malhablados y unos capullos integrales en esencia, pero también se mueven por lealtad y por una moral particular, así que también se relacionan como brújulas según sean sus sentimientos hacia los demás, de forma que se vuelven impredecibles, llevándolos a la traición por envidias y celos.

En otro orden de cosas, la prosa de África Vázquez es súper ágil, con multitud de diálogos dinámicos y con las descripciones justas para hacernos una idea de apariencia y entorno pero incluso así, apenas hay párrafos de más de 5 líneas. Cada capítulo está narrado en tercera persona, en presente, como si estuviéramos asistiendo a los acontecimientos según están ocurriendo y además, para darle mayor velocidad a la lectura, los capítulos son muy cortitos, de apenas 4-5 páginas cada uno, lo que nos permite estar cambiando constantemente de punto de vista y de escenario de la acción. En este sentido, algo muy curioso es que la autora utiliza un recurso poco frecuente en la novela juvenil y es dar por hecho muchas escenas y contar lo sucedido en ese intervalo en la siguiente. Por ejemplo, debido a esto, hay muy pocas escenas de acción y todo se basa en interacciones de personajes, mientras que desplazamientos de un sitio a otro o combates y luchas (exceptuando un par de ellas) trasncurren como en una especie de fundido a negro entre capítulo y capítulo. Súper curioso y muy efectivo para evitar que la historia resulte lenta cuando no hay nada relevante que contar y así ya se sitúan los personajes en la siguiente escena importante. Además, esta estructura también ayuda a que los giros argumentales sean más impactantes, y hay unos cuantos diseminados por todo el libro, unos menos predecibles que otros, pero igual de efectivos.

Así que a grandes rasgos estos son los principales motivos por los que esta novela es única, también porque a pesar de que la trama, como os dije en un principio, pueda parecer muy manida, lo cierto es que tiene más en común con las historias de intrigas y traiciones palaciegas que con una típica novela de ciencia ficción o distopía juvenil. Es más, la premisa y el contexto me han parecido en el fondo una excusa para lanzar muchísimos mensajes acerca de las preferencias sexuales, los problemas ecológicos del planeta, los sistemas injustos de reparto de recursos, las sociedades basadas en la subordinación de muchos en beneficio de unos pocos y otros muchos temas que en realidad, lejos de ser ficción, son de primerísima actualidad.


En conclusión, esta novela ha sido una de las grandes sorpresas que he tenido este año, y eso teniendo en cuenta que este año estoy leyendo libros que me están dejando ojiplática. No es la primera novela que leo de África Vázquez pero sí es la primera que logra hacer que definitivamente quiera leer todo lo que escriba esta autora. Y veis que desgranando los motivos son suficientes para considerar La Ciudad de los Ladrones como una recomendación clarísima si queréis algo distinto, con mensajes inteligentes y con personajes brutales con los que emocionarnos. No creo que nadie se arrepienta de darle una oportunidad a esta historia si lo que os gustan son las novelas que se salen de los patrones habituales, pero si además sois como yo y disfrutáis simplemente conociendo nuevas promesas del panorama nacional juvenil, entonces sí que os alegraréis cuando me hagáis caso y decidáis leer este libro.

*Muchísimas gracias a Naufragio de Letras por haberme cedido un ejemplar de cortesía para poder leer esta novela tan redonda.




Otras novelas de la autora reseñadas en el blog
http://enmitiempolibro.blogspot.com.es/2018/05/resena-sobre-los-puentes-de-paris.html


¿Os gustaría conocer Ysgrand?

¿Habéis leído alguna otra novela de la autora?

martes, 15 de mayo de 2018

RESEÑA ¿Qué Esconde Claire?



Autora: Mariah Evans
Autopublicado, 2017
Tapa blanda / ebook, 416 págs.
Autoconclusivo
Género: Thriller, Policíaco
Allen Milton es un joven psiquiatra que sabe ganarse la confianza de sus pacientes. Gracias a un brillante expediente y un golpe de suerte comienza su trabajo en uno de los mayores centros psiquiátricos de EEUU.
Claire McCain es una joven paciente, una de las más conflictivas del psiquiátrico universitario de Texas. Sus frases, palabras y dibujos no tienen sentido aparente, si bien todo acabará encajando: una serie de sucesos dará como resultado la desaparición de Claire de uno de los psiquiátricos más vigilados de Norteamérica y harán que Allen se cuestione su trabajo y sus creencias. Junto a Claire deberá evitar una catástrofe, salvando así miles de vidas, aunque para ello tenga que despojarse de todo lo que él consideraba lógico y racional.
La inspectora Rachel Morrisson será la encargada de la investigación del secuestro de la joven paciente e iniciará una trepidante persecución para encontrarla a ella y a su captor, Allen.
La mente esconde secretos que ni la ciencia ni la razón pueden explicar y, en ocasiones, debes dejarte llevar por tus instintos.
¿Podrás resolver el rompecabezas? ¿Podrás descifrar qué esconde Claire?
Otra novela más de esta prolífica escritora a quien yo conocí como autora de romántica pero ya ha quedado demostrado que sabe moverse en más de un género. Para mí supone el primer thriller que leo de ella y además, si no me equivoco, esta también es su primera incursión en la autopublicación. En este caso sí que había leído el argumento y me esperaba bastante de esta historia de misterio porque a mí todo lo que implique psiquiátricos y desórdenes mentales que influyan en algún caso a resolver, me fascina ya de entrada. Sin embargo, en general me ha sabido a poco pero no creo que sea enteramente por la historia si no por mis expectativas antes de empezar a leer.
Así a simple vista y por la sinopsis, me parecía un auténtico thriller tradicional, en el que Claire, la chica misteriosa del título y la portada guarda un secreto que iremos descubriendo poco a poco. Esto se desvirtúa a los pocos capítulos en que se nos descubre lo que esconde Claire (y que tampoco es que lo esconda porque lo muestra a la vista de todos) así que gran parte del misterio de la novela queda desvelado y el foco de la intriga se desvía hacia una trama más propia de una serie de acción, que como bien indica el argumento, se basa en una persecución de Rachel Morrison cuando Allen el doctor y su paciente Claire desparecen del psiquiátrico. Es un poco complicado explicar en qué consiste realmente la trama sin revelar nada importante o que debáis descubrir por vosotr@s mism@s, pero básicamente se trata de lo que ya se desvela en las líneas argumentales: hay que evitar una catástrofe y la clave la tiene Claire.
Los únicos tres personajes son los principales Allen, Claire y Rachel, porque aunque hay alguno más en escenas sueltas, no son relevantes ni tiene trama, así que en este sentido la novela se centra sólo en Allen y Rachel con Claire como punto en común. La adolescente, como ya imaginaréis, no es ninguna perturbada mental para estar encerrada y dado que tiene una personalidad que hipnotiza a cualquiera, Allen enseguida siente una conexión más allá de cualquier relación personal que haya podido tener con otros de sus pacientes. Claire pronto se da cuenta y aprovecha esa familiaridad para intentar contar su historia al doctor, que parece darle un margen de credibilidad a lo que ella le cuenta sin achacarlo a una enfermedad mental, cosa que duda que sufra pese a que el comportamiento de la chica es bastante perturbador. La relación entre ambos está muy bien elaborada y da tiempo suficiente para que se vaya asentando a la vez que los vamos conociendo poco a poco.
La dinámica de la historia cambia cuando aparece en escena la inspectora encargada del caso de secuestro de una misteriosa paciente en un psiquiátrico. Sólo sabe que el secuestrador es uno de los médicos que la trataban pero no parece haber relación ninguna entre ambos ni ninguna motivación aparente en la conducta del médico para raptar a una chica inestable de 16 años. En su persecución va unos pasos por detrás de ellos pero los sigue muy de cerca ya que es persistente y está dispuesta a abrir su mente más allá de lo que su parte racional se niega a aceptar porque Claire es una chica especial y parece saber cosas de ella misma que no le ha contado a nadie. Así que gracias a pequeños datos, aunque en menor medida, también tenemos una buena construcción del tercer lado de este triángulo (no amoroso, por cierto). Quizás sea lo mejor que tiene la novela, los personajes que confluyen y se apoyan unos en otros para conseguir algo más importante que cada uno de ellos por separado.
Para mí es inevitable comparar entre sus novelas después de haber leído unas cuantas de Mariah Evans, y creo que me sigo quedando con su faceta de autora romántica histórica, quizás porque trabaja mucho en los contextos, cosas que en esta novela apenas se ve y se limita sólo a trazar las historias personales de los tres protagonistas. Quizás esta sea la razón de que no me haya encantado del todo aunque haya sido una buena lectura en general, y por supuesto, haya sido un libro entretenido.
Resumiendo un poco, he estado entretenida con esta novela durante unos días y ha sido una historia interesante desde el punto de vista psicológico, al menos al principio, cuando el contexto se centra en ese ámbito. Luego la trama no ha sido del todo lo que yo me había pensado en mi cabeza (y de esto sólo soy responsable yo) pero me ha tenido enganchada para ver cómo termina la persecución y si al final logran salvar la vida a miles de personas. Es rápida, es sencilla, no hace que pensemos mucho y no puedo evitar pensar en que si la hubiera cogido en otra época del año como el verano, seguramente me habría satisfecho más por el tipo de lectura que es: entretenimiento, nada más. Si os gusta el género, quizás también se os quede un poco corta por la sencillez que tiene y la falta de misterio de la que adolece, pero no debería ser obstáculo para que también os guste como a mí.
*Para terminar, muchísimas gracias a Mariah Evans por haber organizado el sorteo en el que gané el ejemplar que me envió muy amablemente.



Otras novelas de la autora reseñadas en el blog
http://enmitiempolibro.blogspot.com.es/2017/07/resena-en-tiempos-de-guerra.htmlhttp://enmitiempolibro.blogspot.com.es/2017/12/resena-el-conjuro.htmlhttp://enmitiempolibro.blogspot.com.es/2017/06/resena-un-oceano-entre-los-dos_6.htmlhttp://enmitiempolibro.blogspot.com.es/2017/07/resena-el-resurgir-de-los-lobos.htmlhttp://enmitiempolibro.blogspot.com.es/2017/10/resena-oculta-en-las-tinieblas.html
¿Conocíais esta novela o a su autora?
¿Os gustan los thrillers con elementos paranormales?

jueves, 10 de mayo de 2018

RESEÑA Artífices del Azar




Autor: Yoav Blum

Título Original: The Coincidence Makers

Editorial: Alianza de Novelas, 2018

Traducción: Roser Lhuch i Oms

Rústica con solapas / ebook, 296 págs.

Autoconclusivo

Género: Realismo Mágico, Humor


¿Y si la bebida que acabas de tirar, el tren que acabas de perder o el boleto de lotería que acabas de encontrar no fuera un suceso fortuito? ¿Y si este suceso formara parte de un plan mayor? ¿Y si no existiesen los encuentros casuales? ¿Y si unos desconocidos decidieran nuestro destino? ¿Y si estuvieran planeando incluso el destino del mundo?

Dan, Emily y Eric son artífices del azar, miembros de una organización secreta dedicada a crear coincidencias. Estos sucesos en apariencia aleatorios son, en realidad, cuidadosamente orquestados y puestos en marcha por los artífices del azar para desencadenar cambios importantes en la vida de sus objetivos: futuros amantes, científicos a punto de realizar un descubrimiento y atormentados artistas faltos de inspiración.

Un día, Dan recibe la misión de mayor nivel que jamás ha visto, y que resultará ser la coincidencia más complicada y peligrosa que ha tenido que organizar. Esto cambiará las vidas de los tres artífices del azar y les enseñará la auténtica naturaleza del destino y el libre albedrío y el verdadero significad del amor.


¿Alguna vez os habéis planteado si todo ocurre por una razón o si hay algo que sea fruto de la casualidad? Esta novela da una respuesta hipotética a esa pregunta tan existencial a través de una trama original y llena de pequeños planteamientos acerca de esos sucesos que a priori parecen fortuitos en nuestras vidas. Antes de empezar a leer no sabía muy bien qué esperarme de esta propuesta de lectura porque no había leído la sinopsis ni me había fijado en que era una de las novedades de este año hasta que me la recomendaron desde la editorial. Viendo un poco el género por encima vi que podía ser una historia cuanto menos curiosa, así que no me importó probar con algo distinto. Y vaya si me ha encontrado algo diferente. Esta novela no se parece a nada que yo haya leído anteriormente y me parece más el argumento de una serie al estilo de Fringe que una historia para leer. De hecho, este libro parece directamente sacado de la mente del director Christopher Nolan, o por lo menos hay ciertos paralelismos con la idea central de Origen (Inception) y la premisa de la que parte esta novela.

Así a grandes rasgos, se nos presenta una organización secreta que actúa en el backstage de la vida, por decirlo de alguna manera. En esta organización hay diferentes “departamentos” que se encargan de distintos ámbitos de los seres vivos. Por ejemplo, hay tejedores de sueños que se encargan del subconsciente o amigos imaginarios que hacen compañía tanto a niños como a adultos solitarios. El protagonista, Dan, y sus amigos Emily y Eric, pertenecen a los artífices del azar, un grupo que se encarga de crear las situaciones y las circunstancias propicias para que sucedan cosas que se supone que deben suceder de acuerdo a un plan superior. De esta manera y al ser aún artífices del azar principiantes, se encargan de crear casualidades sencillas como un choque en una esquina para unir a una pareja, hacer que los poetas tengan inspiración o lograr que alguien consiga el trabajo de su vida o abandone un empleo que le hace desgraciado.

Al principio puede resultar un poco caótico hasta que se entiende la mecánica de su actuación pero os aseguro que sólo son las primeras páginas y que se debe a que es mucho mejor ir descubriendo poco a poco cómo actúan los artífices del azar. De hecho, vamos viendo su trabajo a medida que Dan va realizando sus tareas y mientras comenta sus éxitos con Emily y Eric. Dan está a gusto siendo artífice del azar y ayudando a los enamorados destinados a encontrarse porque él mismo está a salvo de enamorarse desde que perdió el contacto con Casandra, a la que conoció cuando ambos eran amigos imaginarios. Así que ni siquiera se ha fijado en cómo Emily suspira por él y mantiene la esperanza de ser algo más que su amiga a la vez que empieza a planear su propio plan de casualidades para que el destino los una. La complicación llega cuando Dan recibe un sobre enigmático con su próxima misión, de categoría mucho más elevada a su rango y con implicaciones que pueden afectar de manera radical a sus vidas.

No diría que es una novela de personajes porque tengo la sensación de que son meros instrumentos para lo que de verdad importa, que ni siquiera es la trama, sino que se trata de removernos algo por dentro ante las decisiones que toman Dan o Emily, los pensamientos que se les cruzan cuando tienen las vidas de los demás en sus manos o los sentimientos que les provocan saber que ellos mismos no tienen el control de sus propias vidas. Tampoco hay grandes secundarios de renombre si no que de vez en cuando Eric hace su aparición o se menciona a Casandra, el antiguo amor de Dan. Sin embargo, hay un par que al menos sí destacan por lo misteriosos que son. El primero es el General, el instructor de la escuela de artífices del azar que se encarga, lección tras lección, de enseñar todo lo necesario para convertirlos en buenos titiriteros de las casualidades. Sus clases son geniales porque se basan en pequeñas pruebas que los tres amigos tienen que ir superando, fallando y aprendiendo de sus errores. Y por otra parte, la figura de Pierre, el artífice del azar de alto rango que recluta a Dan para su nueva misión y que también le plantea decisiones imposibles y dilemas morales.

Por lo demás, no creí que una novela de estas características se pudiera leer con tanta rapidez porque así a simple vista parece hasta complicada de entender. Sin embargo, con este planteamiento existencial, del amor y del destino es fácil engancharse a la historia porque resulta curiosa simplemente con ir leyéndola poco a poco. Reconozco que estuve a punto de calificar como error el hecho de que esté narrado mezclando los tiempos verbales (incluso llegué a pensar que era una mala traducción) pero desde el momento en que caí en el detalle, ahora sencillamente me parece una genialidad por lo que implica: pasado, presente y futuro son una misma cosa para estos tramoyistas que manejan los focos de nuestras vidas entre bambalinas y el prólogo es una muestra perfecta de este aspecto de la novela. Toda la historia sigue un entrelazado muy inteligente que nos hace reflexionar continuamente y que le da un nuevo sentido a lo que conocemos como “efecto mariposa”. Desde luego, he quedado alucinada por la ambiciosa imaginación que tiene este autor.


En resumen, una historia que me ha fascinado por la implicación de lo que se atreve a plantear: ¿somos realmente dueños de lo que nos ocurre o hay “alguien” que se encarga de mover nuestros hilos? Yoav Blum tiene una imaginación desbordante y hace unas reflexiones sobre el amor, el destino y la vida misma que me parecen abrumadoras pero que cumplen a la perfección su objetivo de hacernos pensar más allá de la propia lectura. Sinceramente, creo que es de estas historias en las que con una segunda lectura descubrimos más cosas entre líneas, pero nada más acabar de leerla por primera vez, siento la necesidad de recomendársela a todo el mundo, independientemente de vuestros gustos, sobre todo porque sé que como a mí, a tod@s nos gustaría saber qué o quiénes son los verdaderos responsables de las decisiones que nos parecen nuestras.

*Termino dando las gracias a Alianza de Novelas por el envío del ejemplar porque de otra manera no me habría cruzado con esta maravillosa novela.





¿Conocíais esta novela o a su autor?

¿Os gustan las historias originales que os hacen pensar?